Gobierno y sociedad de la información

Miedo a los twitteros

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 El gobierno de Veracruz metió a la cárcel a dos twitteros por difundir mensajes falsos. La reacción internacional desbordó al gobernador Duarte, que ahora propone una reforma legal para dejarlos en libertad. La reforma, de todos modos, atenta contra la libertad de expresión. Este es el comentario en mi blog Sociedad y poder

Este es el comentario, sobre el mismo asunto, en Radio Fórmula, con Ciro Gómez Leyva, el 1 de septiembre.

Veinte propuestas sobre WikiLeaks

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Este texto fue publicado, en dos partes, en las ediciones de enero y febrero de 2011 de la revista Zócalo
1. Es pertinente subrayar una obviedad: WikiLeaks no existiría sin Internet. El sitio que Julian Assange puso al servicio de la filtración de documentos políticos no funcionaría sin la Red de redes. En tal virtud, comparte los rasgos más destacados de Internet: la información colocada en ese sitio web es ubicua, es decir, puede ser consultada desde cualquier lugar; no hay límites para la cantidad de datos que son colocados a disposición de los interesados; el manejo de esa información es descentralizado; su irradiación trasciende fronteras e intereses nacionales; la velocidad y la volatilidad definen también a esa propagación de información.

2. El uso que le da WikiLeaks, hace de Internet un instrumento capaz de alterar, aún no sabemos bien a bien con qué consecuencias, al menos parte de las reglas, los equilibrios y los intereses de la política internacional.

La Red ha sido utilizada, con distintos resultados, para influir en procesos nacionales, desde la propagación de las confidencias de aquella becaria de la Casa Blanca que intimaba con el presidente Clinton hasta la denuncia del autoritarismo en Irán, China o Cuba. Con WikiLeaks estamos ante la incursión de Internet en la política global. Si aún había duda, ahora resulta claro que la Red de redes es mucho más que un instrumento para propagar entretenimiento y trivialidades, o para conectar a los individuos. Junto con eso, es un espacio central en la disputa por el poder.

3. WikiLeaks existe para contender con el poder establecido. No es una ocurrencia de algunos jóvenes despistados aunque expertos en informática. Se trata de una empresa creada para poner en evidencia excesos y debilidades de los gobiernos.

Hace varios años Julian Assange decidió involucrarse en la develación de documentos secretos como una manera de golpear al poder político. A fines de 2006 escribió en su blog IQ.ORG: Mientras más secreta o injusta es una organización, las filtraciones provocan más miedo y paranoia en su liderazgo y en los planes de esa camarilla. Esto debe minimizar la eficiencia de sus mecanismos de comunicaciones internas… resultando en una disminución en la habilidad para mantener el poder” (http://web.archive.org/web/20071020051936/http:/iq.org).

A juzgar por las reacciones en los gobiernos de Estados Unidos y varios países europeos, la develación de toneladas de documentos del Departamento de Estado, que WikiLeaks puso en línea el 28 de noviembre de 2010, ha ocasionado la reacción anticipada cuatro años antes por Julian Assange. Leer el resto de esta entrada »

Vivir en una sociedad virtual

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Vivir en una sociedad virtual
Entrevista con Raúl Trejo Delarbre

Ariel Ruiz Mondragón

Conversación tomada del blog Bibliálogos. Entrevistas con autores de libros. 21 de agosto de 2008.

Producto de una formidable revolución científico-tecnológica, Internet se ha convertido en la parte fundamental de un fenómeno de gigantescas dimensiones en las diferentes vertientes de la vida de la humanidad: la por algunos llamada Sociedad de la Información, que existe alrededor de la vastísima cantidad de información y posibilidades de comunicación que con formidable rapidez y facilidad nos permiten los medios digitales, en especial la red de redes. Leer el resto de esta entrada »

“Los mexicanos estamos en un laberinto informativo”

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 Entrevista de Alfredo Ortiz Santos publicada el 5 de septiembre de 2006 en La Crónica de Hoy
“México está en desventaja en el rubro de internet respecto de otros países, principalmente latinoamericanos”, expresa el investigador Raúl Trejo Delarbre en entrevista con Crónica a propósito de su libro Viviendo en El Aleph. La Sociedad de la Información y sus laberintos (Gedisa/ILCE 2006).
De acuerdo con datos de la Asociación Mexicana de Internet, en 2005 había solamente 17.1 millones de internautas (el 17% de la población, aproximadamente).
Por eso, asegura el investigador y académico, “retomo la obra de Borges en la que alguna referencia hace al laberinto. Porque en eso es en lo que estamos los mexicanos: en un laberinto informativo. El otro ejemplo patético es África, ya que ahí sólo navega en internet el uno por ciento de la población”.
El relato de Borges, como metáfora, le sirvió para escribir su estudio, por lo que afirma: “Para aderezar el libro encontré que era sugerente la lectura de Borges, no sólo por el símil de El Aleph. Es importante señalar que el escritor argentino tiene una reconocida obsesión por los espejos y los laberintos. Lo que encontré es la unión que existe entre la internet y los espejos; así Borges se convierte en un profeta de las nuevas tecnologías”.
El también autor de Mediocracia sin mediaciones añadió: “Considero que hay exigencias en la vida cotidiana que atentan contra la sensibilidad tradicional: la gente piensa que tiene menos tiempo para conversar o que hay menos espacios para el afecto. Creo que estamos ante el surgimiento de nuevas expresiones de sensibilidad en la vida contemporánea; se dan nuevos recursos para interactuar entre los seres humanos”.
En el libro, el autor desmenuza cada uno de los elementos de la Sociedad de la Información y clarifica algunos puntos esenciales sobre el funcionamiento de la internet y cómo el escritor argentino fue un profeta con El Aleph.
Añade Delarbre: “Creo que los registros más verificables se encuentran en internet, la gente abre diario los blogs para comunicarse, intercambia emociones, experiencias en los salones de chat, habiéndose algunos relacionado fuera de éste o más aún: algunos que sin conocerse esencialmente mantienen una relación por muchos años sin haberse conocido físicamente.
“Así los afectos encuentran nuevas modalidades para relacionarse y nuevos alcances con amigos en países distantes con los que tenemos comunicación sin tener que viajar”.
El también periodista añadió: “El correo electrónico es un elemento formidable; sin embargo, tenemos un problema, algunas personas cuando escriben comprimen de tal manera sus mensajes que se han perdido las formas tradicionales del intercambio epistolar, donde la gente decía: ‘Estimado fulano de tal’ o ‘Por medio de la presente espero te encuentres…’ Las emociones son tales que ya se va directo en el mensaje por lo que se perdió la riqueza del lenguaje. Los mensajes compilan tanto el lenguaje que lo que se transmite son formas de conversación tradicionales”.

Es un volumen para los interesados en nuevas tecnologías
En el libro Viviendo en El Aleph, el maestro Raúl Trejo Delarbre refiere que hemos llegado a la Sociedad de la Información como un acontecimiento inherente a nuestra cultura y cuyo eje vertebral está constituido por la Red.
Todos conocemos la importancia del teléfono y la televisión, el ritmo que impone el zappin, el ejercicio de libertad y exhibición que ofrecen los blogs , por eso la vigencia del mundo Borgeano es más actual que nunca.
En cuanto a que sí es un libro académico, Trejo Delarbre manifestó: “Espero que el libro sea leído con gusto y utilidad, pues sirve aquellos que están llevando cursos sobre nuevas tecnologías o periodismo electrónico. Es para gente interesada en entender cómo nos afectan, benefician o influyen las nuevas tecnologías de la información”, concluyó.
Raúl Trejo Delarbre (México 1953) es investigador titular en el Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM y miembro del Sistema Nacional de Investigadores y del Instituto de Estudios para la Transición Democrática.
Ha ejercido el periodismo en diversos medios, entre ellos Crónica. En 1994 obtuvo el Premio Nacional de Periodismo.

¿Cuál gobierno?

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Publicado en Política digital, diciembre de 2005

A estas alturas del sexenio he perdido cualquier confianza, si es que alguna vez la tuve, en los propósitos y las capacidades del gobierno del presidente Vicente Fox. Nunca creí en las aptitudes del presidente y su equipo pero merecían el beneficio de la duda. Hoy la única certeza que tenemos es que falta un año para que termine esa administración.

   En el terreno de la política digital siempre reconocí que la de Fox era la única propuesta que, en 2000, hacía énfasis en las ventajas de la informática. Pero en ese, como en tantos temas, el gobierno ha sido un fiasco. e-México y e-gobierno fueron proyectos fundamentalmente huecos. A las computadoras y a la Red se les idealizó como si no fuesen instrumentos que sólo funcionan cuando están al servicio de políticas específicas.

   La única política informática en México es la que mantienen las empresas de ese ramo. En los municipios hay computadoras pero sin que en todos los casos se sepa, bien a bien, qué uso se les puede dar. Se han tendido redes hasta algunas escuelas pero no se ha puesto el énfasis en la capacitación de los profesores hipotéticamente destinados a utilizarlas. Y no hay proyectos para diseñar contenidos auténticamente originales.

   Antes de cumplir este encargo de Política Digital me di una vuelta por el portal electrónico del gobierno mexicano, http://www.gob.mx,  en un afán para identificar novedades y, si fuera posible, avances. Lamentablemente confirmé la pobreza de contenidos, los defectos técnicos y la ausencia de una idea integral de relaciones con la sociedad que han definido al llamado gobierno electrónico durante estos años.

   Allí, abrí el sitio del “Observatorio laboral” que pretendidamente contiene “información en línea” sobre el mercado de trabajo. Pero lo que ofrece es una compleja clasificación de variadas actividades. De allí no se puede transitar a los sitios en donde hay ofertas de trabajo. Para eso hay que regresar al portal y dirigirse a www.chambatel.gob.mx A los diseñadores de estos sitios nadie les ha platicado que existen ligas para brincar de un domicilio a otro en la Internet.

   En el portal del gobierno la sección “Democracia” conduce a una docena de temas. El rubro “Partidos políticos y elecciones” contiene, a su vez, tres apartados. Hay un calendario electoral que no fue elaborado por el gobierno sino por un centro de estudios privado, el CIDAC. Un directorio de partidos políticos incluye al Partido México Posible que, para desdicha de sus seguidores, desapareció hace varios años. También hay una liga al sitio del IFE con indicaciones para tramitar la credencial de elector.

   El rubro “Cultura política” ofrece un Calendario político de México 2004. Pero se trata de una compilación de fechas cívicas. Así me entero de que hoy, viernes 21 de octubre, es aniversario de la promulgación de la Constitución de Apatzingán. No hay una sola liga que pueda conducir a más información sobre esa efeméride. Para mi sorpresa ese calendario no ha sido elaborado por el gobierno federal sino por el gobierno del Estado de México.

   Descuidada, descontextualizada, improvisada, vieja y sobre todo ajena, la información a la que conduce www.gob.mx carece de utilidad sustantiva. Tampoco ha tenido éxito para alentar la participación de sus usuarios. El Foro de la Democracia, que forma parte del portal, muestra en su primera página 30 mensajes, registrados del 14 de enero de 2004 al 19 de septiembre de 2005. Sorprende que sean tan pocos, en un lapso tan amplio. Pero asombra más la escasez de sus participantes. 14 de esas contribuciones se deben a un señor llamado Rodolfo Rosas Escobar; otras 10 las escribió el ciudadano Dagoberto Gmo. Flores Lozano. Dos ciudadanos acapararon, durante 20 meses, la discusión del Foro electrónico sobre democracia del gobierno mexicano.

   El portal tiene 16 foros. El otro más concurrido está destinado a la Educación. Los 30 mensajes más recientes, el día que hago esta visita, van del 12 de abril de 2004 al 21 de octubre de 2005. De ellos, 24 fueron colocados por el señor Rodolfo Rosas Escobar. Otros 4 los escribió don Dagoberto Gmo. Flores. ¿Qué haría el e-gobierno sin esos dos abnegados ciudadanos?

   En México no tenemos auténtico gobierno electrónico, al menos en el plano federal. Para el gobierno la informática no ha sido un instrumento de relación con los ciudadanos sino de simulación.

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La persona en la Sociedad de la Información

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Texto escrito en abril de 2005 a solicitud de la oficina de la UNESCO en Madrid y publicado más tarde en el libro La Sociedad de la Información en el siglo XXI: un requisito para el desarrollo. Volumen 2. Reflexiones y conocimiento compartido, editado oir la Secretaría de Estado de Telecomunicaciones y para la Sociedad de la Información en España.

 

El Plan de Acción aprobado en la primera fase de la Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información (Ginebra, diciembre de 2003) se refiere fundamentalmente al estímulo a políticas generales para extender y promover el uso de las nuevas tecnologías en este campo. No es un documento específicamente dedicado a los usos peculiares ni a las consecuencias de estas tecnologías en la vida de las personas.

   Pero es evidente que sin aquilatar sus efectos reales en las relaciones, el trabajo, las actividades cotidianas y desde luego en la ampliación de las perspectivas culturales, profesionales y vitales de quienes las utilizan, sería imposible diseñar un plan realmente integral para que la Sociedad de la Información lo sea, también, del Conocimiento y el desarrollo de las personas.

   Esa preocupación ha sido expresada de distintas maneras. Las dificultades para precisar el papel de la persona en la Sociedad de lnformación se puntualiza en interrogantes como las siguientes:

    ¿”Es importante la incorporación de la Sociedad de la Información en los hábitos de las personas para mantener y/o mejorar el nivel de empleabilidad de las personas? La interrelación de la vida personal y familiar con la profesional, ¿son dos caras de la misma moneda? ¿En qué posición queda la persona en la nueva Sociedad Red?¿Qué hábitos de uso de las TIC estamos integrando en nuestras vidas? ¿Qué diferencias hay entre quienes asimilaron las TIC a cierta edad (los inmigrantes digitales) y quienes nacieron con ellas (los naturales)?” [1].

   El Plan de Acción elaborado en Ginebra para ser considerado en la segunda fase de la Cumbre Mundial –que se realizará en Túnez a fines de 2005– no responde a esas preguntas. Pero involucra temas y problemas de cuya solución depende la manera y la intensidad con que los individuos se apropiarán o quedarán al margen de los recursos de información e interconexión previstos para la Sociedad de la Información (SI).

   Debido a su carácter y al formato, ese documento no se detiene a reflexionar en las repercusiones que la SI tiene y alcanzará cada vez más en las personas. Cabe resaltar, solamente, que la SI modifica, en ocasiones radicalmente, el contexto en el cual aprenden, laboran, se relacionan y comunican los individuos. En ese marco las nuevas tecnologías –especialmente la Internet– crean formas inéditas no solo para el trabajo y la educación a distancia. Junto con ello surgen nuevos espacios como el correo electrónico, el chat y los blogs, en donde lo mismo se replican formas de relación convencionales que se establecen nuevos ámbitos tanto para el trato persona a persona como para la socialización entre individuos que comparten intereses comunes.

   Para vivir y sobrevivir en la SI es necesario dominar destrezas específicas. La capacitación no sólo para encontrar información y saber discriminar entre ella sino, también, para colocar contenidos en las redes informáticas, se ha convertido en requisito indispensable en la formación cultural, la competitividad laboral y las opciones sociales de las personas. El Plan de Acción contempla la creación de capacidades para este nuevo entorno, entre otras áreas en el empleo de las TIC para la enseñanza y la formación de profesores. Sería pertinente que se hiciera énfasis en el adiestramiento de quienes ahora desarrollan tareas docentes y no solo en la preparación de aquellos que aspiran a trabajar en ese campo. También sería deseable que se precisaran mecanismos de financiamiento a fin de respaldar la formación para el uso de estas tecnologías y que existieran formas de evaluación de tales actividades.

   El Plan de Acción sugiere impulsar distintos usos de tales tecnologías. Además, sería conveniente reconocer las ventajas específicas que pueden tener de acuerdo con cada circunstancia nacional y regional. Es provechoso que se mencione al teletrabajo para que las personas “vivan en sus sociedades y trabajen en cualquier lugar”. Además se pueden identificar ventajas como el empleo de recursos informáticos para que los ciudadanos que han tenido que emigrar para encontrar empleo puedan enviar remesas a sus países de origen a través de transferencias electrónicas. Reglamentar y transparentar el uso de tales recursos es una necesidad acuciante en varios países de América Latina.

   Junto a los usos que les darán las personas, las nuevas tecnologías de la información implican desafíos en terrenos como la seguridad, la protección de derechos de autor y la privacía. En este aspecto el documento resulta especialmente pobre, sobre todo en comparación con las versiones previas de Plan de Acción que fueron elaboradas antes de la reunión de diciembre de 2003 en Ginebra. No basta con pretender la “sensibilización de los usuarios sobre la privacidad en línea”. Hace falta la promoción de políticas nacionales y compromisos internacionales para reivindicar el inalienable derecho de los individuos a resolver sobre la divulgación de sus datos personales.

   Otro rubro en el que se advierte un retroceso en contraste con las versiones anteriores de Plan de Acción, es el de los medios de comunicación convencionales. En particular se echa de menos la ausencia de alusiones a los medios de comunicación de carácter público –los cuales, en vista de que no tienen la ganancia mercantil como prioridad central, pueden ser más receptivos a necesidades, intereses y búsquedas comunicacionales de los ciudadanos–.  También ha sido deplorable la desaparición del apartado que proponía evitar la concentración en la propiedad de los medios de comunicación.

   El Plan de Acción recupera numerosos objetivos pertinentes. Pero al formularlos de manera general, sin metas específicas, aparecen simplemente como un inventario de buenas intenciones. Sería preciso que objetivos como la conexión de aldeas y creación de puntos de acceso comunitario, la conexión de universidades y escuelas de todos los niveles así como de bibliotecas y centros culturales, oficinas gubernamentales y el acceso de toda la población mundial a la cobertura de la televisión y la radio, entre otros rubros, tuvieran plazos y compromisos claros.

   Lo mismo la Solidaridad Digital, que es una de las iniciativas más relevantes que surgieron de la Cumbre en Ginebra. Hablar de “Agenda” y no de “Fondo” como inicialmente se había previsto, indica una preocupante ausencia de compromisos tanto del sector privado como de los gobiernos de las naciones con más recursos.

   Identificar los efectos que tendrá la SI en las personas obliga a desarrollar, de inmediato, una ambiciosa red de investigación acerca de estos y otros aspectos relacionados con la apropiación social de las nuevas tecnologías de la información. El Plan de Acción se propone “fomentar la investigación sobre la Sociedad de la Información” pero sería conveniente que hiciera más precisiones al respecto. En países como los de Iberoamérica, seguimos sin contar con indicadores homogéneos, registro de experiencias, inventarios de recursos y otros datos necesarios para tomarle el pulso al desarrollo de la SI así como a sus rezagos y dificultades. Temas como el empleo de los idiomas español y portugués, han sido motivo de atención por parte de grupos de expertos y organismos internacionales pero han carecido de la continuidad necesaria para lograr un registro temporalmente ambicioso de estos cambios. La creación de indicadores y puntos de referencia que sugiere el Plan de Acción (en su apartado 28 b) requeriría de evaluaciones y discusiones específicas en países como los de Iberoamérica.

   Iniciativas como la creación de un sitio web para reseñar “prácticas óptimas y proyectos con resultados satisfactorios” son sin duda útiles aunque modestas. Habría que pensar no en uno solamente, sino en una red de sitios con información de esa índole. Y sería necesario recuperar los detalles no sólo de experiencias exitosas sino, también, de aquellas que han encontrado dificultades relevantes. Es pertinente construir una visión que no se estanque en los diagnósticos pesimistas pero que tampoco se limite a una apreciación falsamente optimista de la Sociedad de la Información.

[1] “La sociedad de la Información en el Siglo XXI: un requisito para el desarrollo. 2ª parte”. Iniciativa del Ministerio de Ciencia y Tecnología para complementar la participación española en la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información. Disponible en: http://www.desarrollosi.org/2a_parte.pdf

 

Democracia en manos de los hackers

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Publicado el 21 de junio de 2004 en La Crónica de Hoy y otros diarios

La participación en elecciones mexicanas de nuestros compatriotas que radican en el extranjero parece una causa noble, justa e  indiscutible. Pero puede convertirse en el suicidio de la democracia mexicana.

   Las campañas fuera del país serían ajenas al control de la autoridad electoral. Muchos de los minuciosos controles que México tuvo que incorporar a la normatividad para las elecciones resultarían inservibles en votaciones fuera de nuestras fronteras. Además esos comicios tendrían un costo que, hasta ahora, nadie ha podido estimar de manera realista.

   El gobierno federal y al parecer algunos partidos suponen que esas elecciones, total o parcialmente, podrían realizarse a través de la Internet. Con buena voluntad pero preocupante desconocimiento, existe la idea de que los problemas de seguridad y logística que supondría una votación electrónica y a distancia podrían resolverse de aquí a los comicios federales de julio de 2006.

   A quienes comparten esa opinión les resultará útil asomarse a la experiencia y la discusión internacionales sobre el uso electoral de la Internet. La mayoría de los especialistas coincide en alertar acerca de los riesgos que implica el tráfico de votos en un entramado abierto como es la Internet.

 

Posibles ciber-asaltos

   Hace cinco meses comité de especialistas en informática, convocados por el gobierno estadounidense, presentó una de las evaluaciones más categóricas que se han realizado acerca del empleo de la Internet para recabar votos de los ciudadanos.

   Los sistemas de votación sustentados en la Internet y en computadoras ordinarias, se dice allí, representan “numerosos y fundamentales problemas de seguridad que los hacen vulnerables a una variedad de bien conocidos ciber-ataques (asaltos internos, asaltos para impedir el servicio, engaños, distorsión automática del voto, ataques con virus contra las computadoras de los votantes, etcétera) cualquiera de los cuales podría ser catastrófico”.

   Esos ataques, continúa el informe, “podrían ocurrir en gran escala y podrían ser emitidos por cualquiera, desde algún descontento solitario hasta una agencia enemiga bien financiada y ubicada fuera del alcance de la justicia estadounidense”.

   Una o varias intromisiones de tales magnitudes, añade el documento, privarían de sus derechos a votantes específicos, implicarían violaciones a la privacía, abrirían la posibilidad de compraventa o el intercambio de votos, “incluso al grado de trastocar los resultados de muchas elecciones a la vez, incluyendo la elección presidencial”.

   Esas son parte de las conclusiones presentadas el 21 de enero pasado por el grupo creado para examinar el proyecto SERVE (Secure Electronic Registration and Voting Experiment), un sistema de votación a distancia sustentado en la Internet. Tal proyecto fue desarrollado por la corporación Accenture a petición del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. El Pentágono estaba interesado en facilitar el voto de los militares estadounidenses, y de sus familias, que se encuentran fuera de ese país.

 

Proyecto del Pentágono

   Los especialistas que analizaron dicho proyecto son los doctores David Jefferson (que hace investigación sobre súper cómputo y encabezó el comité técnico para las elecciones con pantallas sensibles al tacto en California el año pasado), Aviel D. Rubin (director técnico del Instituto para Seguridad Informática de la Universidad John Hopkins), Barbara Simons (consultora en política tecnológica y ex investigadora de la IBM en ciencia computacional) y David Wagner (experto en seguridad y criptografía de la Universidad de California en Berkeley).

   El Departamento de Defensa se proponía invertir 22 millones de dólares para que 100 mil estadounidenses pudieran votar en las elecciones presidenciales de noviembre próximo. A partir de esa cifra podemos preguntarnos el costo que alcanzaría un sistema de sufragios por Internet para varios millones –no se ha precisado cuántos– de mexicanos.

   El problema va mucho más allá de los recursos financieros. Los cuatro especialistas alertan: “Con un diseño cuidadoso, algunos de los ataques podrían ser exitosos y hasta pasar completamente inadvertidos. Incluso si fuesen detectados y neutralizados, tales ataques podrían tener un devastador efecto en la confianza pública en las elecciones”.

 

Propuesta presidencial

   No obstante esas advertencias, en México la clase política se encuentra muy confiada con la posibilidad de que tengamos elecciones electrónicas a distancia, al menos para quienes votarían fuera del país. En la propuesta presidencial, cuya exposición de motivos asegura que recoge buena parte de las sugerencias de todos los partidos, se dice que habría tres modalidades para el sufragio en el extranjero: voto electrónico, voto postal y voto en casillas instaladas en centros de votación. Así quedaría establecido en uno de los artículos que se propone agregar al Código Federal Electoral.

   El voto electrónico puede tener dos modalidades. La primera de ellas es la instalación de urnas computarizadas, que al registrar automáticamente el sufragio facilitarían el conteo de votos. En varias elecciones recientes, entre otros sitios en Brasil, han sido probadas distintas variedades de esos dispositivos. Aunque automatizan el cómputo, aun tienen problemas de seguridad que no han sido claramente resueltos. En Estados Unidos existe una intensa discusión sobre las distorsiones y fraudes que pueden originarse con un manejo inescrupuloso de esas máquinas. En México el Instituto Electoral del Distrito Federal tiene un programa de urnas electrónicas.

   La otra posibilidad de voto electrónico es el sufragio a distancia, a través de la Internet. La iniciativa de ley se refiere a esa modalidad porque coloca en otro rubro la instalación de casillas en centros de votación.

   El voto por correo, dicho sea solo de paso, también ha sido muy cuestionado en distintas experiencias tanto norteamericanas como europeas. Las dificultades para identificar al ciudadano que ejerce el voto de esa manera, la posibilidad de que la correspondencia se extravíe o sea alterada y el tiempo que transcurre entre el envío y la recepción de la boleta por correspondencia, se encuentran entre los problemas que han llevado a desestimar ese mecanismo. Por eso el Pentágono ha querido estudiar opciones electrónicas para el voto de sus elementos que, estando en servicio, quieren ejercer el sufragio fuera del país.

 

Paquete para el IFE

   En México, la iniciativa de reformas a la legislación electoral que el presidente Vicente Fox envió el 15 de junio a la Comisión Permanente traslada al Instituto Federal Electoral la tarea de establecer los mecanismos de seguridad que habría para el voto desde el extranjero.

   En esa propuesta se dice: “El Consejo General del Instituto, con base en lo dispuesto en el presente ordenamiento, determinará los mecanismos, procedimientos y medidas de seguridad para garantizar que los votos emitidos en el extranjero cumplan con las características establecidas en la Constitución y en éste Código, particularmente en lo que se refiere a garantizar que el voto sea personal, secreto e intransferible”.

   Se trata de una manera discreta, pero poco elegante, para endosarle a otra autoridad el problema no sólo de la organización, sino de la supervisión de los procesos electorales. El IFE desde luego tendría que ser responsable de la recepción y el cómputo de cada voto en nuestros comicios. Pero las reglas para ello tendrían que ser claramente establecidas, de manera responsable, por el Poder Legislativo. El presidente se lava las manos respecto de esos detalles y simplemente sugiere que de ellos se ocupe la autoridad electoral.

   Y no es tan sencillo. Abrir las elecciones federales mexicanas a la participación de nuestros compatriotas en el extranjero supone una enorme operación financiera y logística pero, además, correr riesgos que la democracia mexicana no está en condiciones de enfrentar.  

 

Singularidad del sufragio

   Las votaciones por Internet constituyen uno de esos peligros. Esta semana, al explicar en varias estaciones de radio las opciones para el sufragio fuera del país, funcionarios de la Secretaría de Gobernación decían que seguramente los riesgos que implica la transferencia de información por la Internet serían resueltos. Si todos los días hay transacciones financieras por millones de dólares que se realizan sin errores, decían, con mayor razón los votos podrían ser emitidos a través de la Red.

   Sin embargo no es lo mismo enviar dinero de una cuenta bancaria a otra que remitir un voto electrónico. El grupo encabezado por el doctor David Jefferson consideró, al respecto, en el informe que hemos mencionado: “Muchas personan creen erróneamente que ya que pueden realizar transacciones comerciales de manera segura a través de la Internet, entonces también pueden votar con seguridad a través de ella. Primero, habitualmente subestiman los riesgos de las transacciones financieras en línea e ignoran muchos de los riesgos que corren incluso cuando tienen el cuidado de hacerlas en sitios web ‘seguros’ a través del protocolo SSL [Secure Socket Layer, un parámetro para la transmisión de datos a través de la Red]. Pero además suponen que votar es comparable de algún modo con una transacción financiera en línea cuando en realidad, la seguridad para las elecciones en Internet es con mucho más difícil que la seguridad para el comercio electrónico. Hay tres razones para ello: la importancia de lo que está en juego, la incapacidad para recuperarse de las fallas, e importantes diferencias estructurales entre los requisitos para las elecciones y para el comercio electrónico” (Jefferson, Rubin, Simons y Wagner, A Security Analysis of the Secure Electronic Registration and Voting Experiment).

 

Votar no es comprar

   La explicación del grupo de expertos abunda en esas diferencias. “En primer lugar, en las elecciones resulta esencial una alta seguridad. La democracia cuenta con una amplia confianza en la integridad de nuestras elecciones, así que lo que está en juego es enorme. Simplemente no nos podemos permitir equivocarnos en eso. En consecuencia, las elecciones requieren un nivel de seguridad más alto que el comercio electrónico. Aunque sabemos cómo construir sistemas de seguridad aceptables para el comercio electrónico, el grado de seguridad que requieren no es suficiente para las elecciones públicas” (cursivas en el documento original).

   “En segundo lugar, la votación por Internet es estructuralmente distinta de –y fundamentalmente más desafiante que– la seguridad en el comercio electrónico. Por ejemplo, si su cónyuge emplea su tarjeta de crédito con su consentimiento esa no constituye una falla se seguridad; es rutinario delegar la autoridad para hacer transacciones financieras. Pero es una falla de seguridad si su cónyuge puede votar en su representación, aunque tenga su consentimiento: el derecho al voto no es transferible y no debería ser delegado, vendido, comerciado o entregado. Otra distinción entre las elecciones y el comercio electrónico es que cuando debido a un ataque informático no se puede realizar una transacción electrónica, ello puede significar que un negocio se pierda o se posponga pero no  deslegitima el resto de las transacciones que no fueron afectadas. Sin embargo, en una elección un ataque que ocasione la suspensión de un servicio puede resultar en una irreversible privación de los derechos ciudadanos y, dependiendo de la severidad de la agresión, podría estar comprometida la legitimidad de toda la elección”.

 

Anonimato en peligro

   El Informe describe de esta manera las dificultades para asegurar el secreto del voto en la Internet: “En tercer lugar el especial anonimato que requieren las elecciones públicas hace difícil la detección de fallas de seguridad en un sistema de votación por Internet y mucho menos recuperarse de ellas, mientras que la detección y la recuperación en el comercio electrónico es mucho más sencilla debido a que no es anónimo. En un escenario comercial la gente puede detectar muchos errores y fraudes cotejando facturas, testimonios y recibos; y cuando se detecta un problema es posible la recuperación (al menos parcialmente) a través de reembolsos, seguros, deducciones fiscales o acciones legales. En contraste, los sistemas de votación no deberían extender recibos porque violarían el anonimato y propiciarían la compra de votos así como la coerción y la intimidación. No obstante, aunque un sistema de votación no puede extender recibos indicando cómo votó la gente, es vital para el sistema tener tal  transparencia que cada elector o electora tenga confianza en que su voto es adecuadamente registrado y contabilizado y, de manera más amplia, que así ocurre con los votos de todos”.

   “Los sistemas de comercio electrónico –añade el documento de Jefferson y sus colegas– no tienen esas exigencias. Por lo general, diseñar un sistema de votación por Internet que pueda detectar y corregir cualquier forma de fraude electoral sin extender a los votantes recibos que indiquen cómo votaron y que no implique riesgos a la privacía del voto al permitir que a los votantes se les asocie con sus votos, es un profundo y complejo problema de seguridad que no tiene similitud con el mundo del comercio electrónico. Por esas razones, la existencia de tecnología que proporciona adecuada seguridad al comercio por Internet no implica que las votaciones por Internet puedan ser seguras”.

 

Inevitable vulnerabilidad

   La iniciativa presidencial para facilitar el voto en el extranjero sugiere, en la exposición de motivos, que el IFE establezca la votación electrónica en sitios de poca concentración de mexicanos “para conocer y evaluar de forma práctica los posibles riesgos y las ventajas que esta modalidad traerla consigo”. Ese reconocimiento a la probabilidad de riesgos es, de por sí, preocupante. Pero una vez que a los mexicanos en una localidad se les autorizara a votar por Internet, sería difícil impedir que otros más pudieran hacerlo. Determinar formas de votación exclusivas para un sector, resultaría discriminatorio para los ciudadanos a quienes no se les permitiera ejercer el sufragio de esa manera.

   El voto por electrónico –entre el cual se encuentra el que se podría ejercer a través de la Internet– tiene, por supuesto, defensores y promotores. Sin embargo la mayoría de ellos forman parte de empresas dedicadas a vender sistemas para el sufragio en línea o en urnas electrónicas. En Estados Unidos y Europa, los partidarios más insistentes de esos procedimientos de votación suelen estar vinculados a tales compañías.

   En cambio desde la opinión especializada, originada en instituciones académicas o consultorías independientes, las advertencias son enfáticas. La especialista Rebecca Mercuri, que encabeza una firma de asesores en seguridad y votación electrónicas, recuerda que “los sistemas completamente electrónicos no proporcionan ninguna vía para que el votante pueda verificar realmente que su voto corresponda con el que ha sido registrado, transmitido y tabulado. Cualquier programador puede escribir un código que muestre una cosa en la pantalla, registre otra más e imprima otro resultado… Si el mayor productor de software en Estados Unidos no puede proteger su propia compañía de un ataque por Internet, uno puede comprender que los sistemas de votación (creados por esa u otras firmas) no serán mejores (y probablemente sí serán peores) en términos de vulnerabilidad”.

   Jason Kitcat, experto y consultor en temas de gobierno electrónico, considera que muchos políticos quieren promover el voto por computadora como una forma de resolver el desaliento de los ciudadanos respecto de los partidos y las elecciones. Sin embargo, considera, hacer descansar la renovación de la democracia en recursos como el voto electrónico puede ocasionar acciones fraudulentas. Y coincide con otros especialistas: el voto electrónico a distancia requiere de formas de autentificación que todavía resultan imperfectas.

 

Escaso acceso a la Red

   Una apreciación similar ha sido compartida por la Oficina de Ciencia y Tecnología del Parlamento Europeo que en un informe publicado en mayo de 2001, enumeraba los riesgos que se mantenían para el voto a través de la Internet. Distintos reportes sobre ese tema concluyen, se decía, “que se necesita mayor investigación antes de que las elecciones por Internet puedan resultar seguras”. Allí se recordaban las conclusiones de un estudio de la Fundación Nacional para la Ciencia en Estados Unidos que determinó: “Los sistemas de votación remota por Internet representan significativos riesgos para la integridad del proceso electoral y no deberían ser establecidos para el uso en elecciones públicas hasta que sean tratados sustanciales asuntos técnicos y de las ciencias sociales”.

   Además de los aspectos técnicos, se mencionaban los aun escasos niveles de acceso público a la Internet, las dificultades de amplios sectores de la sociedad para utilizar la Red y la posibilidad de que el respeto que la gente tiene ahora por las elecciones –que son un sistema visible y fácil de comprender y fiscalizar– fuese alterado por el empleo de mecanismos en los que no se tenga suficiente confianza.

   Un problema, entre otros, para que los mexicanos en el extranjero votaran por Internet, se encuentra en el aun insuficiente acceso que nuestros compatriotas en Estados Unidos tienen a ese recurso informático.

 

Peliaguda identificación

   La única manera imaginable hoy en día para que el voto por Internet fuese inviolable, sería con el empleo de mecanismos de identificación biométrica. Los más utilizados son el reconocimiento de huellas dactilares, el registro del iris ocular o la identificación del votante a través de la voz. Cada uno de esos métodos requiere de una infraestructura tecnológica y de registros previos con los que el sistema electoral mexicano no cuenta hoy en día. La huella dactilar de cada ciudadano está reproducida en la credencial de elector, pero utilizarla para el cotejo del voto en línea implicaría que el votante tuviera en su computadora un mecanismo para escanear o grabar su propia huella, lo cual complicaría enormemente esa modalidad de sufragio. Y aun así, habría posibilidades de un ataque informático que trastocara esas elecciones.

   La Internet constituye una herramienta fabulosa para que los ciudadanos estén informados acerca de los candidatos y partidos que compiten en cada elección. Es, también, un recurso insustituible para que sigamos el cómputo de votos como ha sucedido en los comicios federales más recientes en nuestro país. Sin embargo aun no existen los mecanismos de seguridad y verificación que permitan asegurar la confidencialidad y autenticidad de las votaciones a través de ella. La informática es un respaldo fundamental para la cultura y las prácticas ciudadanas, siempre y cuando no se magnifiquen ni mitifiquen sus posibilidades. Establecer el voto en línea, podría colocar a nuestra democracia en manos de los hackers.

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