Facebook sin fábulas

A fines de 2011 la revista “Ciencia y desarrollo” publicó, sin mi permiso, el artículo que aparece a continuación. Este texto forma parte de un trabajo más amplio sobre Facebook. Ese artículo se los envié a los editores de “Ciencia y desarrollo” a petición suya pero, más tarde, retiré mi autorización para publicarlo cuando advertí que la corrección de estilo que le hacían desvirtuaba el sentido de algunas de mis afirmaciones. Apenas me he enterado de esa publicación. Además, he encontrado que en varios sitios en la Red se reproducen párrafos de ese artículo sin que sean mencionados la fuente ni el autor. 

 

En Facebook participamos para hacer amigos, pero antes que nada para ratificar allí las amistades que ya

Ilustración tomada de http://www.socialmedia.com.uy/

tenemos fuera de línea. Las relaciones que construimos o mantenemos en ese espacio son bilaterales, entre un amigo y otro, pero también es importante la suma de todas ellas. Internet, como es bien sabido, está diseñada a partir de un esquema reticular. Facebook, a su vez, recrea ese modelo de vínculos que adquieren singularidad y flexibilidad precisamente porque están organizados en red.

Acumular amigos se vuelve señal de prestigio, acaso a imitación de la vida fuera de línea pero con la ventaja de la instantaneidad con que se entablan las relaciones de amistad en ese sitio. Muchos amigos no significan más acompañamiento ni mejores amistades –aunque también ese reconocimiento vale para las relaciones presenciales–. La intensidad de las relaciones amistosas y las gratificaciones personales que impliquen dependen de circunstancias muy variables. Resulta imposible generalizar: no todos quienes tienen amplias redes de amigos en Facebook mantienen relaciones estrechas o frecuentes con ellos, de la misma forma que no todos los que prefieren tener pequeños circuitos, por lo general de amigos con quienes tienen trato fuera de línea, se consideran más agraciados por esas relaciones. (más…)

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Redes sociales en las campañas

Comentario para Hoy por hoy Tercera edición que, conducido por Salvador Camarena, se transmite en W Radio.

Las redes sociales habrán sido uno de los protagonistas de las campañas electorales que ya terminaron. Pero, a diferencia de lo que algunos suponían, no han sido el personaje ni el espacio central del intercambio entre candidatos y ciudadanos.

Facebook y sobre todo Twitter son, como todos sabemos, herramientas que permiten encadenar mensajes con gran eficacia. La rapidez y amplitud de las redes que se crean a partir de un contenido específico permite anunciar, exhibir, aplaudir o denunciar con una intensidad de la que hace pocos años no disponíamos. Pero los usos políticos no son los principales de esas y otras redes digitales.

Los usuarios de estas redes, en una gran mayoría, están más interesados en lo que ocurre con sus amigos en el mundo fuera de línea que en la propaganda política. Aunque muchos tuiteros y feisbuqueros tengan algún interés en los partidos y las elecciones, acostumbran subordinarlo a otras prioridades. Ese contexto en el que circulan los contenidos específicamente políticos les brinda mayores posibilidades de propagación pero, a la vez, los trivializa y confunde en medio de un barullo de conversaciones digitales sobre los más variados temas.

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Twitter: políticos despistados, seguidores fatigados

Publicado en Zócalo, abril de 2012

   Existe la creencia de que Twitter es un medio horizontal. Pero no todos estamos allí en iguales condiciones. Cada usuario tiene la misma oportunidad de lanzar mensajes a ese océano de tweets interminables, pero quienes cuentan con más seguidores tendrán más posibilidades de ser leídos. Allí se encuentra la primera causa de desigualdad en Twitter. Esa red social reproduce, con otros rasgos, la disparidad que existe en los medios convencionales y que no solamente es ocasionada por la malevolencia de los consorcios comunicacionales sino que es un rasgo estructural de nuestra sociedad. La desigualdad es reproducida por las concepciones de autoridad, prestigio, simpatía o empatía que llevan a un usuario de Twitter a suscribirse a una cuenta, en un proceso similar al que conduce a un televidente a elegir a uno u otro actor de telenovela o conductor de televisión.

Imagen tomada de http://www.animalpolitico.com

En Twitter, claro, disponemos de un elenco numéricamente mucho más robusto que el que ofrece el Canal de las Estrellas para decidir a quién seguimos. Pero no deja de ser significativo el hecho de que los mexicanos con más seguidores sean, casi todos, personajes de la televisión. (más…)

Campañas en Twitter: seguidores no son siempre adherentes

Publicado en Zócalo, enero de 2012

Todos están en Twitter. Todos anuncian, dicen, se congratulan consigo mismos, algunos reprochan y saludan; muy pocos aportan y discuten realmente, en esa extensión portátil de Internet. Twitter es accesible, sencillo y simplificador. Tiene el encanto –y el riesgo– de la inmediatez. Suele tener también el de la ubicuidad, de tal suerte que registra los pasos de quienes envían mensajes desde el Ipod o la Blackberry.

Está de moda. Lo estará aún más durante las campañas políticas de 2012. No habrá candidato con aspiraciones serias que no twitee sus andanzas y pretensiones. No habrá campaña, local ni nacional, que no se extienda a las redes sociales y en primer lugar a ese registro de circunstancias que se aprietan en 140 caracteres.

Imagen tomada de http://www.toonpool.com

A mediados de diciembre pasado, Enrique Peña Nieto tenía 208 mil seguidores en Twitter. Cada día, entre 5 y 10 mil internautas se sumaban a la cuenta @epn.

Los tweets  de @lopezobrador_ eran seguidos por 160 mil personas y reunía 3 o 4 mil nuevos interesados diariamente.

Los seguidores de Josefina Vázquez Mota, @josefinavm, llegaban a 127 mil y cada 24 horas se les sumaban entre 2y 3 mil más. (más…)

Venganza o auto sacrificio en línea

Comentario en “Hoy por hoy” con Salvador Camarena, en W Radio.

Dicen que la venganza es un plato que se come frío. Pero Hillary Adams, la joven a la que varios millones de personas han visto cuando era golpeada por su padre, no parece estar muy complacida con la revancha, sin duda pacientemente rumiada, que postergó durante siete años. La semana pasada esa joven puso en línea el video en donde se ve la golpiza que le propinó su padre hace siete años, cuando ella tenía 16, para castigarla por haber descargado música y juegos piratas de Internet.

Imágenes violentas en el video que alcanzó inmediata popularidad

El video ha sido contemplado en YouTube por casi 3 millones de personas pero además se puede descargar de muchos otros sitios. Se trata de una historia especialmente dramática porque el padre maltratador es juez en el condado de Aransas, en Texas, y estaba compitiendo por su reelección. La joven Hillary Adams, que ahora tiene 23 años, padece de nacimiento una lesión cerebral que le afecta el tono muscular.  (más…)

¿Hacia una política 2.0?

Potencialidades y límites de la red de redes

Las redes sociales asentadas en Internet plantean opciones, pero sobre todo desafíos, a la política convencional. El uso de la red para difundir contenidos políticos tiene implicaciones que van desde el traslado de las confrontaciones políticas a esos nuevos espacios hasta la posibilidad de que, en ellos, los ciudadanos atemperen su rechazo al quehacer político mismo. En este artículo se discute el concepto de red 2.0, se describe el auge de las redes sociales y se apuntan algunas de sus limitaciones, en especial para promover la deliberación de ideas. Finalmente, se incluyen consideraciones generales acerca de su utilización en la construcción de la democracia latinoamericana.

Artículo publicado en la revista Nueva Sociedad 235, septiembre – octubre de 2011.

Texto completo, en PDF, descargable aquí.

La vida sin Blackberry

Comentario en W Radio    

Las fallas técnicas a veces son útiles. El desperfecto que privó de sus conexiones a Blackberry a millones de usuarios en todo el mundo nos permitió recordar la nueva y comprometedora dependencia que tenemos respecto de los dispositivos digitales.

La posibilidad de hacer y recibir llamadas telefónicas es la menor de las características de ese artefacto. Blackberry se popularizó debido a su capacidad para descargar y enviar correos electrónicos, así como gracias a la red privada que les permite a sus usuarios intercambiar mensajes.

Más tarde, la marca de la zarzamora se acomodó de manera versátil y sencilla a las redes sociales. Notificar estados de Facebook, o componer mensajes de Twitter, fue más simple en esos teléfonos inteligentes. Así fue como Blackberry se extendió de las oficinas corporativas a usuarios menos formales, incluso jóvenes que la utilizan para chatear. Se calcula que se han vendido más de 160 millones de teléfonos Blackberry pero las cuentas activas en la actualidad son algo más de de 70 millones.

Una buena parte de esos usuarios padecieron la hasta ahora inexplicada interrupción del servicio durante varias horas o días esta semana. La desesperación de muchos de ellos iba de la mano con la sorpresa y en ocasiones la indignación que experimentaban. El tropezón de Blackberry en estos días nos reiterado la fragilidad que pese a su sofisticación tecnológica pueden padecer las comunicaciones digitales.

La costumbre que hemos cultivado quienes tenemos el privilegio de utilizar estos recursos de comunicación e interacción, en ocasiones se nos vuelve dependencia. Para que los dispositivos digitales nos mejoren la vida, es preciso acostumbrarnos a que, cuando fallan, la vida no nos empeore simplemente por eso.