Cultura, intercambio y pensamiento en la era de Facebook

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   Este es un texto que ha permanecido inacabado durante varios años. Antes de que se haga más viejo es pertinente ponerlo a circular y no hay mejor ocasión que el décimo aniversario de Facebook. Las primeras páginas de este ensayo aparecieron en la revista Zócalo a fines de 2010.

  El ensayo completo, en PDF, se puede descargar aquí

  Estos son algunos temas que se desarrollan en el texto.

     * En Argentina y Colombia, más de 6 de cada 10 jóvenes tiene cuenta en FBFacebook. En Uruguay son 7 de cada 10. En Chile, casi todos los jóvenes están suscritos a ese servicio. En México, son 4 de cada 10. El auge de las que muchos han denominado redes sociales resulta evidente. Espacios como Facebook nos pueden merecer consideraciones enfáticamente críticas: la comunicación en esa red es parca e incluso precaria, la socialización que se ejerce allí resulta muy pobre en comparación con el intercambio fuera de línea, la exhibición de episodios y comportamientos que se suscita en tales espacios destaca por encima de contenidos de mayor densidad intelectual… pero digamos lo que digamos, es un hecho que cada vez más jóvenes se conectan a esa red en donde no solamente cultivan, improvisan o imaginan amistades, sino además intercambian experiencias de la más variada índole. Leer el resto de esta entrada »

El periodismo en la era de Twitter. Qué podrá hacer Jeff Bezos con The Washington Post

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Publicado en Zócalo, septiembre de 2013

Las dos redacciones en "House of Cards"
Las dos redacciones en “House of Cards”

En House of Cards, que es quizá la serie de mayor éxito en la televisión internacional durante este año, una de las protagonistas es una reportera que transita de la prensa convencional a la de carácter digital.

Zoe Barnes (protagonizada por Kate Mara) es una reportera ambiciosa y avispada cuyos repentinos éxitos, logrados con mucha audacia profesional y pocos reparos éticos, le permiten dejar las certezas del diario impreso para lanzarse a la aventura del periodismo en línea. La redacción del periódico tradicional es ruidosa y espaciosa. En cambio la redacción de la publicación en línea es pequeña y sin escritorios: los periodistas se acomodan en una butaca o se tumban en el piso, cada uno con su propia laptop y aislados con los audífonos conectados al iPod. Ese es el medio por el cual Barnes cambió al diario que le ofrecía ascensos para los siguientes años. El sitio digital le paga más y allí no padece las restricciones de contenido que le imponía el periódico impreso. Aquel diario se llama The Washington Herald y no hace falta demasiado esfuerzo para identificarlo con The Washington Post. Leer el resto de esta entrada »

Redes, espionaje y ciudadanos

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Originalmente publicado en Sociedad y poder:

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Manifestaciones en defensa de Snowden

Publicado en Zócalo, julio de 2013

Gracias a la revolución digital sabemos mucho más de cada vez más cosas. Nuestra computadora conectada a la Red puede conducirnos a sitios y datos de la más variada índole. Pero nosotros mismos también somos más visibles.

Cada entrada que escribimos en las redes sociales tiene el propósito de ser conocida por otros. A veces lo olvidamos pero Twitter y Facebook son espacios públicos que, por definición, están abiertos al escrutinio de otras personas. Aunque decidamos bloquear o condicionar el acceso a nuestros contenidos, la información digital puede ser vista, reproducida y adulterada incluso sin nuestro conocimiento. Los textos e imágenes que colocamos en tales espacios pueden ser inspeccionados, antes que nada, por los administradores de esas redes.

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Yo soy yo y mi entorno digital

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Política y ciudadanos en las redes sociales digitales

Zócalo, noviembre de 2012

La política viaja por las redes sociales digitales. No hay gobernante, o candidato a serlo y que se respete que no tenga cuenta de Twitter; no hay campaña reconocible que pueda prescindir de YouTube. Las redes sociales son nuevas ágoras del contraste cívico, extienden y propalan el proselitismo, exhiben a los personajes públicos de todas las maneras posibles, enlazan a los ciudadanos con las habitualmente ajenas contingencias políticas, trasladan a los medios de comunicación convencionales el pulso de los asuntos públicos.

Social media and politics
Ilustración tomada de http://www.orlandosentinel.com

   Hoy en día y con una rapidez solamente equiparable a la manera como se divulgan dimes y diretes de la vida privada de sus usuarios, las redes digitales se han enmarañado con los asuntos públicos acotándolos y a la vez explayándolos. La idea misma de espacio público se modifica, en virtud del acceso amplio e intenso que tienen los ciudadanos a esos nuevos territorios de encuentro e intercambio. Las redes sociales son irrenunciables para abordar e incluso dirimir temas de interés público y de su contundente eficacia se deriva una suerte de mitificación obnubilada. Los apologistas de estas redes, que somos casi todos sus embelesados o atrapados pero de todas maneras consuetudinarios usuarios, repetimos demasiado acríticamente categóricos lugares comunes acerca de su utilidad política. Que las movilizaciones en los países árabes no hubieran sido tales sin los mensajes en Twitter y Facebook. Que Obama ganó la elección de 2008 gracias a que entendió la nueva sensibilidad de twitteros y blogueros. Que los indignados españoles y los ocupantes estadounidenses alcanzaron repercusiones globales debido a que sus movimientos se expandieron antes que nada en Internet. Leer el resto de esta entrada »

Facebook sin fábulas

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A fines de 2011 la revista “Ciencia y desarrollo” publicó, sin mi permiso, el artículo que aparece a continuación. Este texto forma parte de un trabajo más amplio sobre Facebook. Ese artículo se los envié a los editores de “Ciencia y desarrollo” a petición suya pero, más tarde, retiré mi autorización para publicarlo cuando advertí que la corrección de estilo que le hacían desvirtuaba el sentido de algunas de mis afirmaciones. Apenas me he enterado de esa publicación. Además, he encontrado que en varios sitios en la Red se reproducen párrafos de ese artículo sin que sean mencionados la fuente ni el autor. 

 

En Facebook participamos para hacer amigos, pero antes que nada para ratificar allí las amistades que ya

Ilustración tomada de http://www.socialmedia.com.uy/

tenemos fuera de línea. Las relaciones que construimos o mantenemos en ese espacio son bilaterales, entre un amigo y otro, pero también es importante la suma de todas ellas. Internet, como es bien sabido, está diseñada a partir de un esquema reticular. Facebook, a su vez, recrea ese modelo de vínculos que adquieren singularidad y flexibilidad precisamente porque están organizados en red.

Acumular amigos se vuelve señal de prestigio, acaso a imitación de la vida fuera de línea pero con la ventaja de la instantaneidad con que se entablan las relaciones de amistad en ese sitio. Muchos amigos no significan más acompañamiento ni mejores amistades –aunque también ese reconocimiento vale para las relaciones presenciales–. La intensidad de las relaciones amistosas y las gratificaciones personales que impliquen dependen de circunstancias muy variables. Resulta imposible generalizar: no todos quienes tienen amplias redes de amigos en Facebook mantienen relaciones estrechas o frecuentes con ellos, de la misma forma que no todos los que prefieren tener pequeños circuitos, por lo general de amigos con quienes tienen trato fuera de línea, se consideran más agraciados por esas relaciones. Leer el resto de esta entrada »

Redes sociales en las campañas

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Comentario para Hoy por hoy Tercera edición que, conducido por Salvador Camarena, se transmite en W Radio.

Las redes sociales habrán sido uno de los protagonistas de las campañas electorales que ya terminaron. Pero, a diferencia de lo que algunos suponían, no han sido el personaje ni el espacio central del intercambio entre candidatos y ciudadanos.

Facebook y sobre todo Twitter son, como todos sabemos, herramientas que permiten encadenar mensajes con gran eficacia. La rapidez y amplitud de las redes que se crean a partir de un contenido específico permite anunciar, exhibir, aplaudir o denunciar con una intensidad de la que hace pocos años no disponíamos. Pero los usos políticos no son los principales de esas y otras redes digitales.

Los usuarios de estas redes, en una gran mayoría, están más interesados en lo que ocurre con sus amigos en el mundo fuera de línea que en la propaganda política. Aunque muchos tuiteros y feisbuqueros tengan algún interés en los partidos y las elecciones, acostumbran subordinarlo a otras prioridades. Ese contexto en el que circulan los contenidos específicamente políticos les brinda mayores posibilidades de propagación pero, a la vez, los trivializa y confunde en medio de un barullo de conversaciones digitales sobre los más variados temas.

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Twitter: políticos despistados, seguidores fatigados

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Publicado en Zócalo, abril de 2012

   Existe la creencia de que Twitter es un medio horizontal. Pero no todos estamos allí en iguales condiciones. Cada usuario tiene la misma oportunidad de lanzar mensajes a ese océano de tweets interminables, pero quienes cuentan con más seguidores tendrán más posibilidades de ser leídos. Allí se encuentra la primera causa de desigualdad en Twitter. Esa red social reproduce, con otros rasgos, la disparidad que existe en los medios convencionales y que no solamente es ocasionada por la malevolencia de los consorcios comunicacionales sino que es un rasgo estructural de nuestra sociedad. La desigualdad es reproducida por las concepciones de autoridad, prestigio, simpatía o empatía que llevan a un usuario de Twitter a suscribirse a una cuenta, en un proceso similar al que conduce a un televidente a elegir a uno u otro actor de telenovela o conductor de televisión.

Imagen tomada de http://www.animalpolitico.com

En Twitter, claro, disponemos de un elenco numéricamente mucho más robusto que el que ofrece el Canal de las Estrellas para decidir a quién seguimos. Pero no deja de ser significativo el hecho de que los mexicanos con más seguidores sean, casi todos, personajes de la televisión. Leer el resto de esta entrada »